Brabant Engineering: Dat is de kracht van een Brabander

I Need a Dollar, zingt Aloe Blacc. Geld als motivatie, ga er maar aan staan. En samenwerken betekent nog niet samen werken. Sjef van de Laak (58) van Brabant Engineering deelt openhartig zijn visie. Gezamenlijk ondernemen bestaat volgens hem wel degelijk. Als je maar toegewijd blijft aan je eigen vak.

Schoenmaker blijf bij je leest. Het eeuwenoude gezegde is zo gek nog niet. ‘Daar geloof ik heilig in’, zegt de managing director. ‘Een machinefabriek moet krullen maken, geen engineering doen. Want als de zzp-er ziek wordt, komen ze alsnog bij ons. Dat kan beter. Door krachten te bundelen, bij voorkeur in eigen regio. Het wemelt er van de kennis.’ Toevallig komt de salesmanager van Cards PLM Solutions tijdens het interview even langs. Cards levert software en Brabant Engineering levert expertise. ‘We vliegen vraagstukken samen aan en liften mee op elkaars successen’, verklaart Sjef hun band. ‘Dit gunnen we elkaar.’

Hondstrouw

Brabant Engineering, opgericht in 1979, is een ingenieursbureau dat klanten van A tot Z helpt bij een technisch probleem. Het presteert voortvarend, maar kampt met een personeelstekort Na twee jaar worden de knappe koppen namelijk bij het bureau weggekocht door grotere bedrijven. ‘Toen ik lang geleden bij Philips wegging, zei mijn dochter van twaalf: hè-hè, kan ik eindelijk mijn Sony walkman kopen. Ik was super loyaal, hondtrouw. De jonge garde niet. Hun instelling is anders. Wat telt is geld. Maar je kan niet in de Champions League voetballen met F- pupillen. De rijpe spelers gaan straks met pensioen. Pupillen zouden moeten mogen rijpen. Tegen de tijd dat ze dan weggekocht worden, heb ik nieuwe.’ Sjef mokt niet, maar pakt zijn missie onverschrokken op. Hij stoomt zijn slimme Nederlanders, Portugezen en Zuid-Afrikanen klaar voor de grotere jongens. ‘Ondertussen organiseer ik gezellige BBQ’s en pub-quizzen. Want het zijn wel mijn jongens.’

Overeind blijven

Overeind blijven in een markt waar mensen via een LinkedIn berichtje bij je weggekaapt kunnen worden. Waar bedrijven het in hun eentje willen redden. Daar moet je tegen bestand zijn. ‘Ik ben een Brabander’, zegt Sjef vurig. ‘Weet je wat de kracht van een Brabander is? Het sámen doen. Dat mag van mij veel meer.’

Sjef van de Laak
Euromate

Fijnstof, virussen, lasrookdeeltjes en geurtjes. Met luchtreinigers haal je een hoop viezigheid uit de lucht. Dus ook aerosolen van het coronavirus. Bij Euromate weten ze het zeker: luchtreiniging kan bijdragen aan het oplossen van de pandemie. Nu Den Haag nog.

01/02/2022
Roboflex

Ze hebben een fantastisch vak vinden ze zelf. Ze zijn bezig met mooie technieken en met de toekomst van die technieken: robotica. Elk project is anders. ‘We nemen bewust projecten aan die onze jongens uitdagen’, zeggen Anton Flipsen (53) en Tommy Hofkens (33) van RoboFlex. ‘Daar zitten ook risico’s aan, maar we wagen het er op.’

01/02/2022
Bink

‘Het beschermen van onze familiaire cultuur zie ik als mijn persoonlijke uitdaging’, vertelt dga Ralph Bink (48) van BINK Groep. Hier focust hij dan ook op bij de overname van KIN Installatietechniek. Sinds dit jaar mag hij zijn bedrijf totaalleverancier noemen. ‘Nu hebben we alles in huis voor gebouwgebonden installaties: elektro, beveiliging, solar en installatietechniek.’

01/02/2022
Sommen

Ze gaan als een trein daar in Ulicoten. De twee focussen zich op hoofdzaken en weten het kaf van het koren te scheiden. En personeelstekort? Dat moet je als ondernemer in het juiste perspectief zien. ‘Uiteindelijk zijn het jouw mensen die daar de rekening voor betalen’, zeggen Erwin Sommen (49) en Dion Hoogendoorn (36) van SOMMEN.

01/02/2022